29 enero 2009

Entomología invernal

El invierno es poco propicio para los insectos y sus observaciones. Por ello, nos dedicamos a revisar y ordenar el material fotográfico y las anotaciones tomadas durante la primavera y el verano, a tratar de indentificar los ejemplares fotografiados y catalogarlos. Del abundante material obtenido a principios del año pasado con motivo de nuestras observaciones sobre las agallas, teníamos un ejemplar por identificar que nos llamaba mucho la atención.



Lo único que teníamos claro es que se trataba de una larva de insecto dentro de una agalla. Por casualidad, consultando nuestra Guía de los insectos de Europa (Michael Chinery, Ediciones Omega) vimos una ilustración de una larva de una Mosca serpiente que parecía haber tomado al ejemplar de la foto como modelo. Las moscas serpiente (Orden Raphidioptera; Navas, 1916) se caracterizan por un protórax alargado que les permite levantar la cabeza por encima de su cuerpo. Las hembras cuentan con un ovopositor largo para depositar los huevos entre la corteza de los árboles. Las larvas son depredadoras de una gran variedad de artrópodos, posiblemente también de avispas de las agallas o de alguno de sus múltiples depredadores. Es posible que esta larva de mosca serpiente aprovechara el orificio realizado en la agalla en la que fue encontrada por otro depredador predecesor.



Vista ventral de la larva de mosca serpiente, probablemente Raphidia notata.

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